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페어팩스 카운티, 식사세 도입 가능성 검토

페어팩스 카운티 에서는 추가적인 수익원을 창출하기 위한 방안 중 하나로 식사세 도입 가능성을 다시 한번 검토하고 있다. 2일 열린 수퍼바이저 회의에서 카운티 행정관 브라이언 힐에게 식사세 도입의 장단점을 조사할 것을 지시하는 안건을 9-1로 통과시켰다.

이 세금은 1%에서 6% 사이로, 레스토랑과 식료품점에서 준비된 음식과 음료에 적용될 수 있다.

이 투표는 위원회가 재정 2025 예산을 승인한 지 몇 주 후에 이루어졌으며, 이 예산에는 주거지 세율을 3센트 인상하는 내용이 포함되어 있다. 주민들은 평균적으로 약 $450의 부동산 세금 증가에 직면해 있다.

여러 주변 관할구역에는 이미 식사세가 있으며, 찬성자들은 이것이 학교와 다른 카운티 필요에 추가 자금을 제공할 것이라고 주장한다. 그러나 반대자들은 이것이 한 산업을 부당하게 겨냥하고 주민들이 외식을 덜 하게 만들 수 있다고 반박하고있다.

프라비던스 디스트릭의 달리아 팔칙 수퍼바이저는 “이것은 현재 우리가 비용과 혜택을 이해하기 위해 고려해야 할 도구 중 하나이고, 우리는 부동산 세금에 너무 의존하는 것을 계속할 수 없다.” 고 말하고,  카운티는 추가적인 주 및 연방 자금을 계속해서 옹호할 것이지만, “우리는 부동산 세금 외에도 카운티의 매우 중요한 서비스를 자금 지원할 방법을 찾아야 한다”라고 강조했다.

페어팩스 카운티 유권자들은 두 번이나 식사세 아이디어를 거부한 바 있다. 가장 최근에는 2016년에 델리, 레스토랑 및 편의점에서 준비된 식사에 대한 4% 세금이 통과되지 못했다. 그러나 2020년에 채택된 버지니아 주 법에 따르면, 관할구역이 유권자의 의견 없이 식사세를 도입할 수 있다.

제프 멕케이 수퍼바이저 의장은 “이 결의안에서는 어디에도 이사회가 식사세를 승인하고 있다고 나와 있지 않다. 단지 우리가 데이터를 얻을 것을 요청하는 것뿐이다.” 라고 말했다.

이사회는 9월까지 이 아이디어의 긍정적 측면과 부정적 측면에 대한 브리핑을 받지 않을 예정이지만, 일부는 이 계획이 레스토랑에 미칠 영향을 우려하고 있다.

식사세 가능성을 조사하는 아이디어에 반대하는 스프링필드 디스트릭 팻 해리티 수퍼바이저는 이번 주 회의에서 이사회가 새로운 세금을 추가하기 전에 자체 지출을 검토해야 한다고 말했다.

식사세 도입 여부에 대한 최종 결정은 9월 이후에 내려질 예정이다.

하이유에스코리아 윤영실 기자